L’envers du décor : Harold Dumur

L’envers du décor : Harold Dumur

Samantha Bilodeau
Experience Designer | OVA
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Derrière chaque grande entreprise, se cache un grand leader. Et en toute modestie, chez OVA/StellarX, nous sommes chanceux d’avoir Harold, alias H ou H-Dawg, aux commandes de notre vaisseau spatial (immersif). Malgré son côté distrait, sa peur intense du noir et son appréciation questionnable pour Robo Recall, cet adepte de ski et de l’océan est le jeune homme le plus dévoué qui soit. En rétrospective, il a fait beaucoup de chemin. Faisons ensemble un petit retour en arrière….

💭 ⛷ Ces matins enneigés passés dans le chalet familial, dévorant les délicieux pancakes de grand-mère avant d’aller dévaler les pentes encore intactes...

💭 🎃 Ce fameux halloween où il s’est déguisé en Hamburglar et a prétendu voler les bonbons des passants… 

💭 ✈️ La fois où il a dormi à côté de 4 inconnus dans un aéroport surchargé, pour être brutalement réveillé par un garde de sécurité à 4h du matin… Bienvenue à Sin City, H-Dawg!

💭 🎤 Puis, la fois où il a rencontré le PDG de Lockheed Martin Canada et est monté sur scène avec John Carmack pour parler du OC/3 (Oculus Connect 3)…

💭 🎖 Ou encore, la fois où il a rencontré Frank C. DiGiovanni alias D9, Directeur, Formation des Forces, dans le bureau du Secrétaire Adjoint à la Défense chargé de la préparation... 

💭 🕵🏼‍♂️ Et, finalement, la fois où il a pu assister à une réunion ultra secrète avec les forces de l’OTAN… (Mais chut! 🤫)

Pas mal quand même! Pour reprendre les mots du tout-puissant Drake:

«Started from the bottom, now we here!»

Disons que c’est assez différent de ses touts débuts : dormir dans des Airbnb douteux à SF, à peine plus grands qu’un placard, ou encore louer un loft qui était supposément fraîchement rénové à Londres, seulement pour se rendre compte que ses hôtes étaient Donatello et Raphaël...

«Cowabunga dudes!» 🐢 🍕

On rigole… (Presque.)

Bien sûr, il écoute parfois Requiem for a Dream à fond la caisse lorsqu’il se prépare pour une réunion et utilise excessivement les emojis ✌🏼 et 😎 sur Slack, mais c’est comme ça qu’on l’aime. Donc, sans plus tarder, le voici, le voilà, dans une entrevue interne exclusive! 

 

De gauche à droite: Simon — Ingénieur en Chef, Harold — PDG, Pierre-Luc — Chef de l’Innovation

 

Comment cela a t-il commencé? Pourquoi le XR?

Pour être parfaitement honnête, mon introduction initiale au XR a été tout sauf mémorable. Il s’agissait du Virtual Boy de Nintendo qui, si ma mémoire est bonne, n’était qu’en noir et rouge à l’époque.

 
Photo: HyperSpin

Mais en 2014, peu de temps après qu’Oculus ait lancé le DK2, Lucie, notre Directrice Générale, Pierre Luc, notre Chef de l’Innovation, ainsi que moi même avons eu une conversation plutôt intéressante: nous nous sommes mis à imaginer comment la réalité virtuelle pourrait transformer notre entreprise. Il faut savoir qu’à ce moment, OVA faisait strictement du e-learning et se spécialisait dans la création d’outils d’apprentissage et d’évaluation en ligne. De fil en aiguille, nous avons réalisé tout ce que cette nouvelle technologie pourrait nous apporter une fois appliquée à notre contexte. C’est ainsi que nous avons décidé de commander notre propre Oculus, afin de nous familiariser avec la technologie et de commencer à expérimenter avec l’apprentissage immersif.

Lorsque nous avons reçu le colis, Pierre-Luc a lancé l’une des scènes, nous transportant dans une savane de style Roi Lion, et c’est la première fois que j’ai fait l’expérience de ce que je considère être la vraie réalité virtuelle. Le paysage m’a simplement coupé le souffle.

Autour de moi, l’herbe oscillait doucement au gré du vent. Au loin, je pouvais apercevoir un tronc d’arbre avec ses quelques feuilles. Ça y est, j’y étais: complètement immergé, dans une mer de feuilles dorées. Éventuellement, une musique d’ambiance s’est fait entendre. Les bruits sourds des tambours, s’approchant tels des pas, ajoutaient à l'expérience alors que je profitais déjà de la vue magnifique. Pour la première fois, je me suis senti immergé. J’avais l’impression d’avoir été transporté dans un autre monde.

Lorsque j’ai retiré le casque, le retour à la réalité a été instantané. Ce court voyage a marqué le début d’une nouvelle ère. À partir de ce moment précis, je savais que tout serait différent. Je savais que notre équipe était sur le point d’entamer un périple dans le royaume de la réalité virtuelle et augmentée.

 

Wow! 😱 Juste comme ça?!

Eh oui! Puis, en novembre 2014, lorsque j’étais au I/ITSEC à Orlando, je me suis arrêté au kiosque d’Oculus pour voir le Oculus CV1, une version hi-res pour les consommateurs qui devait paraître prochainement. Il était gardé dans une pièce fermée, au milieu du salon, à l’abri des regards indiscrets. Après une heure d’attente, j’ai finalement pu essayer le Bullet Train, une expérience de simulation inspirée de la Matrice où je devais éviter et attraper des balles de fusil à mains nues. 

Cette expérience m’a fait réaliser à quel point nous étions près d’un changement de paradigme vers les technologies XR. Nous tenions quelque chose.

 

C’est fou de penser qu’un simple moment peut transformer complètement notre vision de la vie. 🤯💥 Et qu’en est-il de ton quotidien comme PDG chez OVA et StellarX?

Par où commencer?! Je le surnomme affectueusement : l’Agitation Quotidienne. En tant que PDG, mon train de vie est plutôt mouvementé. Certains jours, j’ai l’impression d’être au téléphone pendant 24 heures d’affilée; d’autres, je suis sur scène à donner une conférence ou je présente un projet à des VC en Chine; d’autres encore, je passe des heures à taper sur mon clavier comme un forcené pour réviser des documents, préparer des contrats et gérer la pile infinie de courriels s’accumulant dans ma boîte. Lorsque je ne suis pas derrière un écran, je réseaute et m’implique auprès de la communauté XR, ce qui me donne l’opportunité de rencontrer des gens créatifs et talentueux de toutes les industries.

Sans surprise, la charge de travail ne diminue jamais. Et puis, vu ma position de leader, je m’assure de prendre des nouvelles de chaque membre de l’équipe régulièrement, parce qu’ultimement, ce sont eux qui sont au coeur de l’opération. Sans eux, je ne serais pas là où je suis aujourd’hui. C’est vital pour moi qu’ils se sentent valorisés dans leur travail et qu’ils s’y sentent bien.

Au final, on pourrait dire que mon Agitation Quotidienne implique de mener l’équipe, de construire des relations dans le milieu technologique, de collaborer étroitement avec les intervenants clé et de gérer les médias, clients et partenaires.

 

Tu es visiblement passionné par ton travail. ❤️
Qu’est-ce que tu aimes le plus de cette industrie?

Sa constante évolution, sans aucun doute. L’industrie du XR bouge incroyablement rapidement! J’adore observer l’évolution de notre produit, StellarX. Dire que tout a commencé avec une simple idée, et qu’à présent, nous avons entre les mains un outil de création immersif qui révolutionne l’industrie et dont quiconque peut profiter, peu importe ses habiletés techniques.

Chaque fois que j’essaie de nouvelles itérations pour notre produit, j’en rêve la nuit suivante! C’est une nervosité enfantine. Vous savez, la même excitation qu’on ressentait en déballant Zelda: Ocarina of Time le matin de Noël, puis en passant la journée à y jouer en pyjama! Ce sont de si beaux moments! 😍

 

Oui, je comprends parfaitement. 🙌🏼 J’imagine cependant que ça n’a pas toujours été facile. Quel genre de défis as-tu dû relever?

Je ne mentirai pas; c’est une industrie difficile. Les technologies d'informatique spatiale commencent tout juste à grimper en popularité. En fait, le marché est encore dans sa phase d’adoption précoce. Donc bien sûr, étant les premiers sur le marché à commercialiser un produit plutôt niché, ça peut être difficile par moments. Ceci dit, j’ai la chance d’être entouré d’une équipe excellente, qui a à coeur le succès d’OVA et de StellarX. C’est sans compter que nos partenariats stratégiques avec des centres de recherche ont ouvert la porte à de fantastiques projets.

Depuis que je suis dans le domaine, j’ai vu de nombreux amis quitter l’industrie ou subir des fusions & acquisitions, parce qu’ils étaient incapables de mobiliser des capitaux ou de faire leur place sur le marché. C’est incroyable de penser que j’ai pu voir StellarX devenir ce qu’il est aujourd’hui. Les mots me manquent pour exprimer à quel point je suis reconnaissant. 🙏 

 

Wow. Sur quoi as-tu travaillé, qu’as-tu créé qui te rend le plus fier?

Chaque jour, je me lève, et je me rends au travail en étant entouré d’individus tous plus talentueux les uns que les autres. Ça me permet de grandir en tant que personne, mais aussi en tant que leader. Avec les années, j’ai appris énormément à propos de moi-même, les affaires, et l’industrie, et c’est ce qui me motive à continuer. Je fais face à l’inconnu, et je suis constamment mis au défi. Étrangement, je n’échangerais ça pour rien au monde.

«Ce dont je suis le plus fier est que je ne travaille pas.»

Bien sûr, j’aurais pu prendre la voie de la facilité et utiliser mon diplôme en Ingénierie pour trouver un emploi stable dans une grande manufacture… Mais justement, c’est un emploi. Être coincé dans une routine du lundi au vendredi pour gagner un chèque de paie tout en rêvant au week-end n’est pas fait pour moi. À la place, je fais face à de nouveaux projets chaque jour, j’aborde des problématiques technologiques plus qu’intéressantes, et je fais quelque chose que j’adore! Si vous voulez mon avis, c’est la vie rêvée. 

 
Harold montrant StellarX à un groupe de jeunes au camp Code Ta Mission du CIMMI!

Tu as bien raison.👏🏻 Je peux voir que tu apprécies réellement tes collègues. Comment décrirais-tu l’équipe?

Lorsque je me rendais à San-Francisco pour visiter d’autres startups, j’étais frappé par leur passion. Tout le monde avait tellement l’air dans son élément, et les équipes semblaient plus motivées que jamais. Aujourd’hui, je ressens la même atmosphère énergisante lorsque j’entre dans nos bureaux, et j’adore ça!

Nous sommes une équipe solide, et je suis fier de dire que chaque membre est un joueur de taille. Il n’existe aucune carte, aucune directive pour atteindre notre destination. Nous vivons ensemble une folle aventure, et nous improvisons au fur et à mesure, ce qui nécessite d’être fonceur, créatif et passionné. C’est ce que nous partageons tous. Nous sommes un groupe soudé… une famille.

 

Awww… C’est adorable! Et comment penses-tu que tes collègues te décriraient?

Honnêtement, je ne sais pas. J’aimerais bien le savoir! C’est difficile à dire, je suppose, mais j’espère que l’équipe me voit comme un bon leader. Du style, si on fusionnait Shaun White et Eminem dans 8 Mile. 💥 👊🏼 💥

 

Bref, on pourrait dire que ton alter-ego est Slim Shauny?

Haha! J’imagine… C’est assez comique dit comme ça. 😂

 

Effectivement! Au final, j’imagine qu’il n’y a aucun moyen de savoir ce que tes collègues pensent réellement… à moins de leur poser la question! Et c’est exactement ce que nous avons fait. Préparez-vous, mesdames et messieurs… Le chat sort du sac. 😱

 

Voici ce que les membres de l’équipe pensent (réellement) d'Harold...

  • «Par où commencer… Travailler avec Harold est un tel plaisir! Il est dévoué, son ardeur est redoutable et rien n’entache jamais son sourire et son attitude positive. Il a la capacité unique de s’adapter à n’importe quelle situation, tout en gardant son sang-froid; il trouve toujours les côtés positifs et voit les obstacles comme des opportunités d’apprendre et de grandir. Ses bonnes vibrations font de lui un collègue agréable, et sa nature fiable et solide, un excellent leader. Authentique, attentif aux autres et empathique, Harold est un collègue fantastique. » Lucie Rivard, Directrice Générale

  • «Harold est toujours enthousiaste et de bonne humeur. Son énergie positive est contagieuse! ☺️» Isabelle Chum-Chhin, Développeuse

  • «Harold: l’homme qui parcourt le monde au nom du XR!» Sijia Mao, Développeur & Concepteur de jeux

  • «Harold a une personnalité fantastique que de nombreuses personnes apprécient. Le premier trait de personnalité qui me vient à l’esprit lorsque je pense à lui est sa capacité à prendre des décisions. Lors d’une impasse, il n’y a rien de mieux que de lui demander de trancher… ce qui va de pair avec sa forte volonté et sa détermination. Lorsqu’il a quelque chose en tête, rien ne l’arrête.» David Arel, Développeur

  • «Harold ne semble jamais manquer de bonnes idées—quel que soit le sujet! C’est quelque chose que j’apprécie énormément. Peu importe ce qui survient, on peut compter sur Harold pour trouver une solution!» Boris Imare, Artiste 3D

  • «Harold est super sympa. Il est amical, chaleureux, généreux et patient. C’est génial d’avoir un collègue aussi positif et dévoué avec qui travailler! » Pierre-Luc Lapointe, Chief Innovation Officer

  • «Lorsque j’ai rencontré Harold pour la première fois, j’ai été frappée par sa passion. Chaque fois que nous discutons de XR, de technologies, de startups, ou même de planche à neige, ses yeux s’illuminent: il est impatient d’apprendre et d’échanger des connaissances. La relation d’Harold avec l’équipe n’est comme celle d’aucun des PDGs que j’ai rencontrés. Authentique, accessible, ouvert d’esprit, attentif, disponible et impliqué sont des qualités qui sont toutes représentatives de sa classique approche décontractée… Et c’est sans compter les high-fives, l’encouragement constant et la rétroaction positive qu’il n'oublie jamais de donner. Travailler avec Harold est rafraîchissant et énergisant!» Samantha Bilodeau, Experience Designer

  • «Il est tellement facile de s’entendre avec Harold. Il est disponible et prend le temps d’écouter les autres. Lorsqu’il s’agit de XR, il est toujours au devant des tendances; son processus de réflexion plus que rigoureux lui permet de prévoir la façon dont le XR façonnera notre avenir.» Simon Pigot, Immersive Computing Developer

  • «Harold est un enthousiaste naturel.» Davi Neiva, AI Researcher


👊🏼💥 Boom! Vous savez maintenant tout à propos de notre O.G. Directeur Général! Si vous avez des questions ou des commentaires pour Harold, ou si vous vous demandez à quoi ressemble la vie dans le Metaverse… Adressez-nous un Tweet ou contactez-nous via nos autres médias sociaux, et nous vous reviendrons aussitôt!

Enfin, avant que l’on se quitte, voici quelques segments bonus de notre session amusante de Q&A.

Si je pouvais avoir n’importe quel superpouvoir, je choisirais: Le voyage dans le temps. J’adorerais pouvoir faire un saut 100 ans dans le futur. Mieux encore, continuer d’avancer jusqu’à-ce que ce soit impossible, et qu’il n’y ait nulle part où aller!

Si je gagnais un million de dollars, je déciderais de: L’investir dans la compagnie.

Lequel est le pire? Être coincé dans le Metaverse pour toujours, ou être coincé dans le monde réel pour toujours? Le Metaverse.

Préfèrerais-tu avoir un bouton te permettant de revenir en arrière, ou un bouton te permettant de stopper le temps? Stopper le temps, définitivement!

Le meilleur traitement pour une gueule de bois: Une journée entière de jeux vidéo, de Mountain Dew et de Domino’s pizza.

. . .

 

C’est tout pour aujourd’hui! Demeurez à l’affût alors que nous présenterons d’autres membres de notre équipe, dans le cadre de la série L’envers du Décor. ☝🏼 Oh, et, une dernière chose: nous sommes à la recherche de fantastiques individus pour rejoindre notre équipe. Donc, si vous ou l’une de vos connaissances êtes aussi passionnés du XR que nous le sommes, envoyez-nous un message. 👉🏼 info@ova.ai

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